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Expo 2016 | Les ponts couverts des Cantons-de-l'Est


Dès le Moyen Âge, il se construit des ponts couverts à ferme en bois en Europe et ailleurs. Au Québec, c’est après les États-Unis que la construction des ponts couverts se répand. En 1806, Timothy Palmer, un architecte de ponts du Massachusetts, dessine le premier pont couvert documenté aux États-Unis, sur la rivière Schuylkill à Philadelphie. L’ouvrage comporte trois travées, chacune soutenue par une série de poteaux dotés de renforts diagonaux.

En 1820, un ingénieux résident du Connecticut, Ithiel Town, fait breveter un modèle de structure dont les poutres s’entrecroisent diagonalement en treillis. Elles sont fixées entre elles ainsi qu’aux poutres horizontales supérieures et inférieures, au moyen de chevilles de bois ou « gournables ». Town s’emploie à faire la promotion de son modèle, qui se répand facilement parce qu’il nécessite des poutres de plus petite dimension. De plus, sa structure est très facile à construire et permet des travées atteignant 67 m (220 pi). La majorité des ponts couverts dans les Cantons-de-l’Est comme dans le reste du Québec comporte des fermes de type Town, simple ou élaboré, ou des variations de celles-ci.


Covered wooden bridges were built as early as the Middle Ages in Europe and elsewhere in the world. But covered-bridge building did not gain momentum in Quebec until after its popularization in the United States. In 1806 Timothy Palmer, a Massachusetts bridge architect, designed the first documented covered bridge in America over the Schuylkill River in Philadelphia. He incorporated three spans, each with a multiple kingpost truss—a series of posts with diagonal struts.

In 1820 an inventive Connecticut man, Ithiel Town, patented a design for a truss in which the timbers were crisscrossed diagonally like latticework. They were pegged to each other and to the upper and lower horizontal timbers—“chords,” in bridge terminology—by wooden pins, or “treenails.” Town’s design became popular for covered bridges because it used smaller-sized lumber than other trusses, could be constructed quite easily, and could span distances of up to 67 metres (220 feet). The majority of covered bridges in the Eastern Townships—and in the rest of Quebec—feature the Town lattice truss or variations of it.

Pont Schuylkill




Le pont Schuylkill,
Philadelphie, 1806.

The Schuylkill Bridge, Philadelphia, 1806.

Ferme Town simple



La ferme Town simple.

The Town lattice truss.

Structure d’un pont couvert

Une construction qui évolue

Ce dessin de Gaétan Forest illustre la structure d’un pont couvert de type Town élaboré ou québécois.

An Evolution in Truss Design

This drawing by Gaétan Forest illustrates the parts of a covered bridge built with a Quebec variation of the Town lattice truss.

  1. Avant-pont
  2. Garde
  3. Lambris d’entrée
  4. Jambage
  5. Fronton
  6. Linteau
  7. Corde supérieure
  8. Jambe de force
  9. Contreventement
  10. Chevron
  11. Faîtage
  12. Panne
  13. Recouvrement de toit
  14. Larmier
  15. Lambris
  16. Culée
  17. Travée
  18. Ferme type Town
  19. Montant
  20. Pilier
  21. Corde inférieure
  22. Tablier
  23. Soliveau ou lambourdes
  24. Corbeau
  25. Garde intérieur
  26. Roulières
  27. Entablement
  1. Approach ramp
  2. Guard rail
  3. Shelter panel
  4. Portal
  5. Pediment
  6. Lintel
  7. Upper chord
  8. Knee brace
  9. Lateral bracing
  10. Rafter
  11. Ridgepole
  12. Purlin
  13. Roof covering
  14. Drip edge
  15. Siding
  16. Abutment
  17. Span
  18. Town truss
  19. Post
  20. Pier
  21. Lower chord
  22. Deck
  23. Joists
  24. Bolster
  25. Guide rail
  26. Running planks
  27. Entablature